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महामारियों की रोकथाम वास्ते वैज्ञानिकों ने चमगादड़ पर व्यापक अनुसंधान की बात की

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उड़ने वाले एकमात्र स्तनधारी हैं चमगादड़। वे स्तनधारी हैं क्योंकि वे अपने बच्चों को जन्म देते हैं और उनका पालन-पोषण करते हैं जब तक कि वे वयस्क नहीं हो जाते। उनकी पंख संरचनाएं स्तनधारियों के हाथ और पंजे के समान होती हैं। चमगादड़ की प्रजातियों में विविधता बहुत बड़ी है जो दुनिया में चमगादड़ों की 1,400 प्रजातियों के पास है। वे एकमात्र स्तनधारी भी हैं जो असंख्य अज्ञात वायरस का घर हैं।

नेचर रिव्यूज माइक्रोबायोलॉजी के कई लेखों ने अंतर्राष्ट्रीय वैज्ञानिकों से चमगादड़ों की पारिस्थितिकी और जीव विज्ञान पर उन्नत शोध शुरू करने का आग्रह किया है ताकि दुनिया इन स्तनधारियों से अगले भयावह वायरस के प्रकोप की भविष्यवाणी और रोकथाम कर सके।

वाशिंगटन स्टेट यूनिवर्सिटी में मॉलिक्यूलर वायरोलॉजी के असिस्टेंट प्रोफेसर माइकल लेको ने कहा, जितना अधिक शोधकर्ताओं ने जांच की है, उतना ही उन्होंने पाया है कि वैश्विक प्रकोप पैदा करने वाले इन उभरते रोगजनकों में से बहुत से आम स्रोत,चमगादड़ है।”

स्कूल ऑफ ग्लोबल एनिमल हेल्थ के एक प्रोफेसर पॉल जी एलन कहते हैं, हालांकि हमने कुछ चमगादड़ों की प्रजातियों और उनके द्वारा ले जाने वाले कुछ वायरस के बारे में बहुत सारी जानकारी जमा कर ली है, लेकिन उनके बारे में हमारे ज्ञान में अभी भी कमियां हैं।”

ज्ञान की इस कमी को यह देखकर अच्छी तरह से समझा जा सकता है कि, चमगादड़ चूहों या मेंढकों जैसे सभी महान प्रयोगशाला जानवरों तरह नहीं हैं। इसके अलावा, अनुसंधान के लिए विकसित स्तनधारी कोशिका लाइनें अन्य जानवरों से आई हैं और चमगादड़ में वायरस के अध्ययन के लिए विशेष रूप से अनुकूल नहीं हैं।

कितना अनोखा है चमगादड़ की इम्यून सिस्टम ?

चमगादड़ वायरस को दबाने में कुशल हैं क्योंकि वे अपने DNA को किए गए नुकसान की मरम्मत करने में काफी तेज होते हैं। जबकि यह वायरस को चमगादड़ में  संक्रमित होने  से रोकता है, उनके शरीर इन वायरस का एक बड़ा भंडार बन जाते हैं जो तेजी से प्रजनन करते हैं और विभिन्न यजमानों में प्रेषित हो जाते हैं। सभी स्तनधारियों के विपरीत, चमगादड़ की एंटीवायरल डिफेंस सिस्टम(Antiviral Defence System) शरीर के तापमान को 40 डिग्री सेल्सियस तक बढ़ा देती है। इन जैसे उच्च तापमान मनुष्यों में मृत्यु का कारण बनते हैं। इसका तात्पर्य यह भी है कि बुखार से प्रेरित डिफेंस सिस्टम की चरम स्थितियों में ऐसे वायरस जीवित रह सकते हैं। कितनी बुरी तरह से यह एक कमजोर  डिफेंस सिस्टम के साथ एक मेजबान को नुकसान होगा एक बहुत सोचने वाली विषय है।

कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय में किए गए शोध में पाया गया है कि चमगादड़ के वायरस के प्रति घातक प्रतिरक्षा प्रतिक्रिया उन्हें तेजी से दोहराने के लिए बढ़ाती है। इसलिए ये वायरस जब मनुष्यों, जैसे कि औसत प्रतिरक्षा प्रणाली वाले स्तनधारियों के लिए कूदते हैं, तो घातक कहर बरपाते हैं।

चमगादड़ एक अत्यंत मजबूत एंटीवायरल प्रतिक्रिया विकसित करते हैं, लेकिन यह भी एक विरोधी सूजन प्रतिक्रिया के साथ संतुलित करते हैं। यदि यह एंटीवायरल रणनीति का प्रयास हम में हो तो हमारी प्रतिरक्षा प्रणाली व्यापक सूजन पैदा करेगी। लेकिन खतरे से बचने के लिए चमगादड़ विशिष्ट रूप से अनुकूल हैं,”बर्कले के कारा ब्रूक  ने कहा।

चमगादड़ की प्रतिरक्षा प्रणाली कैसे काम करती है, इस पर अनुसंधान का अभाव चिंता का विषय है क्योंकि चमगादड़ हर जगह बहुतायत में पाए जाते हैं। जनसंख्या के विस्तार और एक-दूसरे के क्षेत्रों का शोषण करने के साथ, एक और वायरल का प्रकोप अपरिहार्य है।

फिर क्या? सभी चमगादड़ को मार डाले?

दुनिया भर में डरे हुए नागरिकों ने भविष्य की महामारियों को रोकने के लिए चमगादड़ों की हत्या का उल्लेख किया है। शोधों के आधार पर, कोरोना वायरस और चमगादड़ के बीच एक स्पष्ट संबंध है, लेकिन मनुष्य COVID-19 को उनके साथ सीधे संपर्क पे नहीं पकड़ सकते हैं।इसके बजाय, चमगादड़ के लिए पर्यावरणीय खतरों को बढ़ाकर पारिस्थितिकी तंत्र के खतरे को जोड़ा जा सकता है।चमगादड़ की हत्या से बिलियन डॉलर का भारी नुकसान होगा क्योंकि वे बीज को फैलाने, परागण करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं और चावल खाने वाले कीटों को नियंत्रण करने वाले मूल्यवान योगदान रखते हैं।

तो, दोष खेल सिर्फ COVID-19 की महामारी की तरह दुर्भाग्यपूर्ण है। लेकिन यह बिल्कुल आश्चर्य की बात नहीं है। इस क्षेत्र में अनुसंधान की कमी के साथ, यह समय की बात थी कि इससे पहले इस परिमाण के किसी भी महामारी हमें अंततः प्रभावित करने जा रहा था।

वैज्ञानिकों के लिए और अधिक चिंता का विषय क्या था?

चमगादड़ों पर अनुसंधान करने वाले वैज्ञानिकों ने कुछ चमगादड़ों की गुफाओं को खोज निकाला, जहां उन्हें इन गुफाओं में मानव के घुसने के सबूत मिले।

एक शोध वैज्ञानिक ली हंग कहते हैं, “जब हम नमूना लेने के लिए गुफाओं में गए, तो हम आमतौर पर लोगों की बीयर की बोतलें और पानी की बोतलें देखते थे।”

सबूत के टुकड़े थे जो चमगादड़ के मल या लार्वा के संपर्क में आने की संभावना को दर्शाते थे। चमगादड़ की गुफाओं के पास ग्रामीणों के खून के नमूने लिए गए थे ताकि यह जांच की जा सके कि वे संक्रमित हैं या नहीं। उन्होंने कुछ और गांवों में इस चेक-अप को अंजाम दिया और इसका परिणाम गंभीर चिंता का विषय था।

उसने कहा, हमारी टीम को कोरोना वायरस मिले जो पहले से ही मानव आबादी में फैल चुके थे, जब भी हम एक गांव या दूसरे में चेक-अप करते थे। अतीत में कई छोटे प्रकोप हुए थे, जो की किसी को पता ही नहीं चला।”

यह खोज वैज्ञानिकों के लिए चिंता का विषय था। कोरोना-संबंधी वायरस एक मानव शरीर से दूसरे में कूद रहे थे, भले ही कोई भी ध्यान देने योग्य लक्षण या बीमारियां न देखी गई हों। ऐसा लगता है कि शायद कोरोना वायरस रोगों के मामले थे, लेकिन स्वास्थ्य संकायों का पता लगाने में असमर्थ थे।

चमगादड़ों और उनके संचारित बीमारियों के बारे में बेहतर समझने के लिए नवीनतम आनुवंशिक तकनीकों का उपयोग बेहतर ढंग से करना समय की आवश्यकता है। प्राप्त ज्ञान जीवन के लिए खतरनाक वायरस के प्रति प्रतिरक्षा विकसित करने में सुविधा प्रदान करेगा या इन प्रकोपों के होने से पहले ही लोगों के लिए टीके बनाने में मदद करेगा।

यह COVID-19 वायरस चमगादड़ से आया और शायद अगला महामारी भी आएगा, जब तक कि वैज्ञानिक दुनिया के सबसे विविध स्तनधारियों में से एक के बारे में ज्ञान प्राप्त करने के लिए व्यापक अनुसंधान नहीं करे।

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